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Descubiertos en aguas de Baleares numerosos hábitats amenazados

Grandes fondos de coralígeno y maërl, esponjas carnívoras, corales negros y corales bambú o rayas, crustáceos y otras muchas especies son parte de la enorme diversidad biológica de las montañas sumergidas de Baleares. El descubrimiento lo ha hecho la organización internacional de conservación marina Oceana, que en 2006 inició el muestreo de la zona y acaba de finalizar una expedición de tres meses en colaboración con la Fundación Biodiversidad.

Entre los hallazgos más interesantes destaca la presencia de esponjas carnívoras y caracolas tritón sobre la montaña Ausias March -ambas especies protegidas por la Convención de Barcelona-, los corales negros y bambú de Ses Olives, los grandes y variados campos de esponjas y gorgonias, o las holoturias nadadoras en el banco Emile Baudot, también conocido como “Es port d’es francés”.

Además, la gran capacidad de penetración de la luz en la columna de agua permite el desarrollo de ricas comunidades de algas verdes, rojas y pardas e, incluso, de comunidades coralígenas hasta los 150 metros de profundidad. De esta enorme biodiversidad se benefician especies pelágicas protegidas por la legislación nacional e internacional, como el cachalote, la tortuga boba o los delfines mular, listado y común, también observados en el área durante esta expedición.

Los campos de corales bambú, plumas de mar o braquiópodos son reconocidos internacionalmente por su importancia para muchas especies de interés comercial. De hecho en las zonas estudiadas por Oceana se ha documentado una amplia gama de crustáceos, como gambas, centollos de profundidad, cigalas, langostas, camarones y cangrejos, que pueden formar densas comunidades en los lugares mejor conservados. A pesar de ello, se han detectado amenazas sobre estos fondos que Oceana ha podido documentar.

Xavier Pastor, director ejecutivo de Oceana en Europa, ha afirmado: “Con la información científica de la que disponemos actualmente esperamos contribuir a la creación de áreas marinas protegidas en alta mar en el Mediterráneo ".

Estos datos, añadidos a los obtenidos durante las expediciones anteriores de Oceana en la misma zona, serán estudiados con detalle para realizar una propuesta de protección que asegure la conservación de uno de los puntos calientes de biodiversidad más importantes del Mediterráneo.

Desde 2006 Oceana ha realizado más de 30 inmersiones con robot submarino (ROV) entre los 80 y los 670 metros de profundidad, lo que ha permitido recorrer más de 50 Km. en inmersiones y filmar hasta 90.000m² de ecosistemas de fondo en las montañas submarinas de Baleares.

Imagen: OCEANA / Carlos Minguell

Más información: Diario de la expedición

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