Banner
Banner
You are here: Noticias y Artículos Transporte + Energía La balanza por el liderazgo eólico mundial se inclina hacia China

La balanza por el liderazgo eólico mundial se inclina hacia China

eolica-china.jpg

El liderazgo en el mercado mundial de energía eólica está a punto de cambiar de manos. Estados Unidos, cuna de la industria eólica moderna, ha ocupado el primer lugar en las nuevas instalaciones desde 2005, ha crecido a un ritmo del 50% anual y en 2008; sumó 8.540 megavatios de capacidad de generación eólica.

Cifra que se situó en 8.000 megavatios en 2009, mientras que las nuevas instalaciones de China alcanzaron 10.000 megavatios y lo convierten en el líder mundial de las adiciones anuales. Después de haber duplicado su capacidad instalada en cada uno de los últimos cinco años, este recién llegado ahora está a punto de dominar la industria de la energía eólica en los próximos años.

La apuesta de China por la supremacía del viento es más que evidente en su nuevo programa eólico. En 2008, la Administración Nacional de la Energía seleccionaron seis lugares óptimos para instalar mega-complejos de entre 10.000 y 30.000 megavatios cada uno. Un séptimo ha sido añadido a la lista. En agosto de 2009 comenzó la construcción del primer proyecto, un complejo de 13.000 megavatios en la provincia noroccidental de Gansu. Cuando estén terminadas, estas bases eólicas alcanzarán un total de más de 110.000 me gavatios de capacidad, el equivalente a la generación de 110 plantas de carbón.

El surgimiento de China en 2009  como el nuevo líder del mercado eólico internacional sigue un extraordinario ejercicio 2008, el último año del que existen datos completos. El año pasado, la capacidad de generación eólica mundial creció un 29%, se agregaron 27.000 megavatios a los 121.000 megavatios instalados, suficiente para satisfacer las necesidades de electricidad residencial de casi 200 millones de personas.

En 2008, los Estados Unidos, gracias a la adición de más de 8.500 megavatios logró una capacidad total de 25.400 megavatios. Esto permitió a los Estados Unidos recuperar el primer lugar en capacidad total después de haber sido segundo, por detrás de Alemania desde 1997. China ocupó el segundo lugar en la nueva capacidad añadida con 6.300 megavatios y se instaló en el cuarto lugar en términos de capacidad total. Completando los cinco primeros países en las nuevas adiciones fueron la India, con 1.800 megavatios, Alemania con 1.660, y España, con 1.610.

Europa, con mucho, la región líder en potencia eólica acumulada, agregó 8.800 megavatios en 2008. Tradicionalmente, Alemania, España y Dinamarca, que respectivamente consiguieron 7, 12, y 21 por ciento de su electricidad del viento, han sido los únicos actores principales en el desarrollo de energía eólica europea. Pero el mercado se está diversificando, con Italia, Francia y el Reino Unido encabezando una "segunda ola" de la expansión eólica. Con su ayuda, en 2008, el viento fue la principal fuente de energía renovable añadida en la Unión Europea.

El viento representó el 42% de la nueva capacidad de generación de electricidad de todas las fuentes en los Estados Unidos en 2008, sólo superado por el gas natural por cuarto año consecutivo. Texas encabeza a todos los estados en capacidad total, ya que desde finales de 2009 tiene casi 9.000 megavatios instalados, casi el triple de la capacidad de Iowa, en segundo lugar. Si Texas fuera un país, sería sexto en la lista de los líderes mundiales de viento.

eolica-china1.jpg
Capacidad instalada anual eólica en EEUU y China, 1998-2008, con proyección para 2009

Treinta y seis estados tienen ya parques eólicos a gran escala. En el oeste de Texas, la empresa alemana de energía E. ON completó recientemente un parque eólico de 780 megavatios, la mayor del mundo. Pero este puede ser eclipsado pronto por los proyectos aún más grandes que ya están en desarrollo. Estos incluyen un parque eólico de 2.000 megavatios prevista para el Condado de Carbon, Wyoming, y el bien llamado Parque Eólico Titán, un proyecto de 5.050 megavatios, cuya primera fase está actualmente en construcción en Dakota del Sur.

Ahora que China ha superado a los Estados Unidos en las adiciones anuales, su desarrollo explosivo pronto le catapultará a la cabeza de capacidad instalada acumulada. En 2004 China tenía menos de 800 megavatios de energía eólica, pero desde entonces la cifra se ha multiplicado por quince, para llegar a 12.200 megavatios a finales de 2008. Esto es sólo el comienzo de su potencial -un  estudio de 2009 en la revista Science informa de que los recursos de viento en China son suficientes para satisfacer en más de siete veces sus necesidades actuales de electricidad.

También es enorme el potencial de desarrollo eólico offshore del mundo, aunque se sitúan lejos de los logros en tierra. Sólo se han instalado 2.100 megavatios, y todas las bases están en aguas de 10 países europeos, China y Japón. Sin embargo, el ritmo se está acelerando: más de la mitad de esta capacidad ha sido añadida a partir de 2006. El Reino Unido es líder, con 870 megavatios instalados en alta mar, y sumará otros 1.000 megavatios con su proyecto London Array, en el estuario del Támesis. La European Wind Energy Association informa que actualmente hay propuestos 100.000 MW de proyectos eólicos en alta mar en Europa.

Con alrededor de 30.000 megavatios programados para entrar en línea en 2009, la capacidad mundial de generación eólica probablemente superará los 150.000 megavatios a finales de año. Si bien esta adición superaría a 2008, año récord para la energía eólica, está lejos de lo que podría haber sido sin la crisis financiera mundial. Después de una desaceleración considerable en 2009, se espera un nuevo impulso en el crecimiento de la energía eólica. Los analistas prevén que la capacidad instalada total será más del doble en 2013, impulsada por las normas de las energías renovables y otras políticas favorables a la eólica, incluidos los paquetes de estímulo económico en Estados Unidos, China y otros lugares.

Lo que no está todavía claro es si Estados Unidos simplemente cederá a China el liderazgo de la industria eólica y los beneficios económicos potencialmente vastos que conlleva. Si Estados Unidos decidiera revertir su caída al segundo lugar, recuperar y mantener la posición de superioridad, se necesitarían medidas audaces en muchos frentes. Una de ellas es la extensión a largo plazo de la Ley Federal Production Tax Credit (PTC), el principal instrumento político que ha impulsado el desarrollo eólico en el país. Aunque en 2009 la Recuperación y la Ley de Reinversión extendió el PTC hasta el año 2012, una ampliación hasta 2020 proporcionaría crédito, promotores y fabricantes con la confianza necesaria para las inversiones a largo plazo.

Un segundo cambio político beneficioso sería establecer un cartera fuerte nacional de renovables (RPS), una ley que requiera que un determinado porcentaje de la electricidad provenga de fuentes renovables para una fecha determinada. El crecimiento eólico estadounidense se ha visto favorecido por las normas estatales -29 estados ya tienen una RPS obligatoria, pero una norma nacional robusta ayudaría a sostener un rápido crecimiento, atrayendo más capital inversor y a fabricantes para ampliar las operaciones en EE.UU..

La tercera iniciativa que facilitaría en gran medida el crecimiento eólico en EE.UU. sería el mejoramiento y la expansión acelerada de la red eléctrica del país. La capacidad de transmisión a distancia de las zonas ricas en viento no se ajusta a toda la electricidad que podría ser producida. Alrededor de 16 proyectos de desarrollo de transmisión, con líneas eléctricas con capacidad para acomodar 36.000 megavatios de nueva capacidad eólica, estarán terminados en 2014. Estos proyectos son alentadores, pero muy lejos de lo que se necesita para hacer frente al gran cuello de botella de la transmisión en el país -casi 300.000MW de proyectos eólicos están estancados esperando acceso a la red.

Por último, poner un precio al carbono le daría otro impulso al viento. La incorporación de los costes del clima por la quema de combustibles fósiles en los precios de la electricidad haría que la energía eólica generase electricidad mucho más barata que la procedente del carbón, y la haría aún más atractiva para los inversores.

El país líder en el desarrollo de la energía eólica obtendrá enormes beneficios económicos a medida que cambia el mundo de los combustibles fósiles a fuentes renovables de electricidad. Como el viento aparece como la pieza central de la nueva economía energética, mucho está en juego en la batalla por el liderazgo en la industria, lo que incluye millones de nuevos puestos de trabajo. Con cerca de 300.000 megavatios de proyectos eólicos en la cola y un gobierno empático en la Casa Blanca, Estados Unidos podría recuperar su papel de liderazgo, si es que decide hacerlo.

Fuente: J.Matthew Roney - traducido por Ecogaia Creative

Imagen: Stephen ONeill

AddThis Social Bookmark Button